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 Investigación de accidentes laborales

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MensajeTema: Investigación de accidentes laborales   Lun Jun 07, 2010 6:43 pm

Investigación de accidentes laborales


1. Introducción

En general en todas las empresas de una u
otra manera se realizan actividades básicas para evitar
los accidentes del
trabajo. A lo menos se tienen
nociones de cómo mover
materiales, el cuidado en el uso
de las distintas superficies de trabajo,
se sabe de la importancia del orden y aseo de los lugares de trabajo, se cuida de
no provocar incendios,
precaución con la electricidad,
algunas charlas o consejos de la supervisión, incluso algunos hacen un
procedimiento
de trabajo o entregan catálogos, etc.

Existen otras empresas, en que
esta materia es
parte integrante del trabajo diario, en ellas se realizan charlas
diarias de cinco minutos, para cada trabajo critico se realiza un
procedimiento
de trabajo, se realizan investigaciones
de accidentes e incidentes, se llevan estadísticas, se realizan reuniones
semanales o mensuales, etc.
Sin embargo, la experiencia nos enseña que, aunque los
tratamos de evitar, de todos modos se producen los accidentes en
el trabajo. Lo
normal es que las medidas de prevención de riesgos tengan
efectos positivos a largo plazo. Así, aún con el
mejor plan de
prevención o control de riesgos operacionales,
tendremos que ver algunos accidentes laborales que afectan a los
trabajadores a los equipos o
al medio ambiente.
En esos momentos veremos como el supervisor a cargo del
trabajador o del área de trabajo se presenta en el lugar y
empieza a hacer preguntas.


  1. ¿Qué hacer entonces?
  2. ¿Qué actitud se debe adoptar?
  3. ¿Porqué investigar?
  4. ¿A qué conclusión debe llegar el
    investigador?


Contestar estas preguntas equivale a contestar la otra
pregunta ¿Para qué sirve la investigación de accidentes? y
¿Quién es el responsable de Investigar?
y si no sabe como investigar y llegar a la causa verdadera
¿Quién lo asesora?

2. ¿ Porqué
investigar los accidentes?


Cada vez que en un lugar ocurre un accidente, debemos tener
presente que hay un problema que dio origen a este hecho. Ese problema
existe porque:
1.- Se desconoce la forma correcta de hacer las cosas.
2.- No se corrigen las deficiencias
3.- No se inspeccionan ni evalúan las condiciones de
trabajo y se subestima el riesgo
4.- Alguien sin la autorización o sin experiencia
decidió seguir adelante, a pesar de la deficiencia
5.- Alguien con autoridad
decidió que el costo para
corregir la deficiencia, excedía del beneficio derivado de
la corrección.
6.- Alguien con autoridad no
escuchó al trabajador cuando informó la
deficiencia.

Todo incidente, accidente o defecto de proceso, debe
ser informado para ser investigado y el trabajador debe cooperar
para transformar el hecho negativo, en una acción de
seguridad u oportunidad de mejorar.

Del mismo modo, el supervisor tiene la obligación
de escuchar el aporte del trabajador, analizar lo informado y
tomar una decisión para mejorar el proceso.

3. definiciones

Para desarrollar el tema en comento, vamos a definir
algunos términos asociados al mismo.

Investigación de accidentes
Es una técnica preventiva orientada a detectar y controlar
las causas que originaron el accidente, con el fin de evitar la
repetición de uno igual o similar al ya ocurrido.
Consiste en
evaluar objetivamente todos los hechos, opiniones, declaraciones o
informaciones relacionadas, como un plan
de acción para solucionar el problema que dio origen a la
deficiencia.

Propósito de la investigación
El propósito fundamental de la investigación de accidentes es:
Descubrir las causas que provocaron el accidente para
eliminarlas. Cuando se investiga un accidente se debe llegar a
establecer con la mayor precisión posible cuales fueron
los actos y condiciones sub estándares que permitieron que
el accidente ocurriera.

Accidente
Acontecimiento no deseado que da por resultado
perdidas por lesiones a
las personas, daño a los equipos, los materiales
y/o
el medio ambiente. Generalmente
involucra un contacto con una fuente
de energía, cuya potencia supera
la capacidad límite de resistencia del
cuerpo humano
o de las estructuras.

Es todo echo inesperado que interrumpe un proceso normal
y que puede llegar a producir lesiones o daños. No es
necesario que haya lesiones en un accidente, basta que exista
solo una interrupción. Además esta
interrupción es inesperada.

Acto subestándar
Cualquier desviación en el desempeño de las personas, en
relación con los estándares establecidos, para
mantener la continuidad de marcha de las operaciones y un
nivel de pérdidas mínimas, se lo considera un acto
anormal que impone riesgo y amaga en forma directa la seguridad del sistema o proceso
respectivo. Un acto subestándar se detecta con
observaciones.

Condición subestándar
Cualquier cambio o
variación introducidas a las características físicas o al
funcionamiento de los equipos, los materiales y/o el ambiente de
trabajo y que conllevan anormalidad en función de
los estándares establecidos o aceptados, constituyen
condiciones de riesgo que pueden
ser causa directa de accidentes operacionales. Una
condición subestándar se detecta con
inspecciones.

Una vez aclarado este punto fundamental, podemos aclarar las
dudas que se nos presentan si el supervisor nos pregunta algo como
testigos de un accidente, siendo parte del accidente o participando
como investigador del
mismo.

4. Actitud de los
trabajadores


Es importante, que el trabajador sepa que él debe
participar en la labor de prevención de accidentes, ya que
de él depende en gran medida en control de los
riesgos operacionales.
Todos los materiales o máquinas
pueden ser inseguros si la persona que los
mueve, no lo hace en la forma correcta, segura, o no sabe como
hacerlo.
Si el trabajador, es el que sufre el dolor de la lesión, si es el trabajador el
que sufre las consecuencias del accidente, entonces él es quien debe
aplicar las normas de
seguridad, que le ha instruido su supervisor o el asesor de
prevención de riesgos.

Como sabemos que la investigación trata de llegar
hasta las causas del accidente para eliminarlas, la única
actitud que
podemos adoptar es la de colaborar con la investigación,
dando el máximo posible de detalles al respecto. Con eso
estaremos colaborando efectivamente a la prevención de los
accidentes, pues si eliminamos las causas encontradas, podemos
evitar la repetición del accidente.

Si un accidente, aunque sea leve se repite, no asegura
que el resultado de la repetición sea igual que antes. Lo
que antes fue leve, al repetirse puede ser no solo grave, sino
que incluso puede llegar a ser fatal. Nadie puede asegurar las
consecuencias de un accidente, y lo único que resta es
tratar de evitar que se repita. De ahí la importancia de
una buena investigación del accidente.

Denuncias de los accidentes
En general los trabajadores no informan o denuncian accidentes,
fundamentalmente porque:
1.- Tienen temor a las medidas disciplinarias
2.- Preocupación sobre el informe
3.- Preocupación sobre su reputación
4.- Temor al tratamiento médic
5.- Antipatía hacia el personal
médico
6.- Deseo de evitar la interrupción del trabajo
7.- Deseo de
mantener limpia su hoja de vida

8.- Poca comprensión de la importancia de informarlos.
9.- Falta de motivación
para involucrarse.

Normalmente en las empresas está establecido por
medio del reglamento Interno de Orden, Higiene y
Seguridad, la obligatoriedad de informar los accidentes por
leves que éstos sean.

Esta exigencia obedece a las disposiciones de la
legislación
laboral preventiva y a la necesidad
de investigar y analizar
los hechos, para adoptar las medidas preventivas
pertinentes.

5. Responsable de la
investigación


El responsable de hacer la investigación es el
supervisor de la línea. Pero, ¿Porqué
él y no el encargado de seguridad, por ejemplo?
Las razones para que la investigación la haga el
supervisor son:
a.- El, es quien mejor conoce tanto el trabajo
como a los trabajadores.
b.- Es el responsable por la seguridad de su gente
c.- Es quién debe aplicar la acción correctiva y,
por lo tanto debe estar convencido de ella.

Por estas razones, el supervisor debe hacer la
investigación, además con esto, muestra su
compromiso con el trabajador, con la empresa y con
el mismo.
La labor del Asesor de Seguridad o Prevencionista de Riesgos,
será la de ayudar al supervisor en la investigación
y la de facilitarle los medios para
llevarla a buen termino.
Una vez encontradas las causas que motivaron el accidente,
será obligación del supervisor usar todos los
medios que
están a su alcance para eliminar dichas causas.

6. Procedimiento para
hacer una investigación


Debemos recordar que se trata de una
investigación como cualquiera otra. por lo tanto,
tendremos que responder las mismas
preguntas que toda investigación trata de contestar. Pero,
¿Cuál es la mejor forma de hacer la
investigación?
Debemos responder las siguientes preguntas:
1.- ¿Quién es el accidentado?
2.- ¿Dónde ocurrió el accidente?
3.- ¿Cuándo ocurrió el accidente?
4.- ¿Cómo ocurrió el accidente?
5.- ¿Porqué ocurrió el accidente?
6.- ¿Quiénes fueron los testigos del
accidente?

1.- ¿Quién es el accidentado?
Normalmente se piensa que esta pregunta es fácil de
responder. Sin embargo, la pregunta exige tener un cuadro
completo de la situación. No sólo se trata de saber
el nombre y la edad de la persona
accidentada, sino también los años que lleva en la
empresa y la
experiencia que tiene en el trabajo, en el cual se
accidentó.
Muchas veces ocurre que personas de mucha experiencia se
accidentan en el trabajo que nunca antes habían tenido
ocasión de hacer en la empresa.
Por ello también se trata de saber quién es el jefe
responsable de la persona en el momento en que se
accidentó. Suele ocurrir que el supervisor responsable en
ese momento no sea el supervisor habitual de la persona o porque
estaba haciendo ese trabajo.

2.- ¿Dónde ocurrió el
accidente?
Responder a esta pregunta significa tener un cuadro detallado del
sitio exacto en que ocurrió el accidente. Muchos
supervisores se conforman con descripciones generales, tales
como:

Garaje de la empresa o patio
de la bodega
Cuando lo que se pide son descripciones que ayuden a clarificar
el accidente. En los casos mencionados, a lo mejor las
descripciones deberían ser: foso de lubricación,
lado izquierdo del almacenamiento de
tambores vacíos, vereda derecha de acceso al taller,
puerta sur del taller.

3.- ¿Cuándo ocurrió el
accidente?
Ahora se trata de saber no sólo la hora exacta a la cual
ocurrió el accidente. Responder la pregunta significa
saber la fuente del accidente, vale decir, el trabajo que la
persona realizaba en el momento en que se accidentó. El
ideal es llegar aquí también hasta el detalle de la
etapa del trabajo que la persona realizaba. Ello permitirá
clarificar más adelante con facilidad los actos y las
condiciones subestandares que contribuyeron a que el accidente se
produjera.

4.- ¿Cómo ocurrió el accidente?
Al responder esta pregunta estamos ubicando el tiempo del accidente que tuvo
lugar. Debemos tener en cuenta
en qué forma la persona hizo contacto con su ambiente. Si algo de ese
ambiente fue hacia la persona o si la persona se movió hacia el
objeto del ambiente, si la lesión se produjo por la fuerza del
contacto o si no hubo ninguna fuerza en
él.
Desde luego, para poder dar una
buena respuesta necesitaremos saber también como es la
lesión del accidentado y que relación existe entre
ella y el objeto que la produjo.

5.- ¿Porqué ocurrió el
accidente?
La última pregunta se dirige a las causas del accidente.
Debemos visualizar con ella los actos y las condiciones
subestándares que contribuyeron a que el accidente tuviera
lugar, a los factores personales y del trabajo. Es normal que se
presenten los dos tipos de causas en los accidentes. Ambos deben
quedar totalmente clarificados con el fin de poder dirigir
con eficiencia la
futura acción correctiva.

Es necesario dejar claro que los actos y las condiciones
subestándares tienen a su vez causas, y que debemos llegar a eliminar
esas causas si queremos hacer un efectivo
control de los riesgos que producen accidentes. Detrás de los actos
subestándares están los factores personales y detrás de las
condiciones subestándares están sus causas origen o factores del
trabajo, y a ambos debemos dirigir nuestros esfuerzos preventivos.
No hacerlo, significa dejar abierta las causas para la
repetición de los actos y de las condiciones
subestándares y, a la larga, de los accidentes.

6.- ¿Cuáles fueron las causas?
No se puede dar por finalizada
una investigación si no se ha llegado al fondo de la misma, estas son
determinar claramente cuales fueron las causas del accidente. Los
accidentes no se producen por casualidad ni son hechos fortuitos por
azar.
Al hablar de causas se quiere decir que siembre hay algo o
alguien que produce el accidente. Pueden ser:
a.- Acción subestándar, producida por el
trabajador, por ejemplo energizar una maquina en
reparación.
b.- Condición subestándar, producida por el entorno
de trabajo, por ejemplo maquinaria en mal estado

Principio de causalidad de los accidentes
Los accidentes ocurren porque hay causas que lo provocan
Estas causas se pueden determinar y eliminar o
controlar.

7.- ¿Quiénes fueron los testigos del
accidente?
Los testigos son también la fuente de información del accidente. Para
contestar
las preguntas planteadas, el supervisor debe recurrir a todas las
fuentes de
información que estén a su alcance.

Dichas fuentes son:
a.- La entrevista
a los testigos y al lesionado.
b.- El estudio del sitio del accidente
c.- El estudio de los equipos y herramientas
involucrados.
d.- Reconstitución del accidente

Generalmente con los tres primeros medios, se logra en
la mayoría de las veces aclarar los detalles del
accidente. Sólo en caso de que persistan dudas, el
supervisor debe recurrir a la cuarta fuente, teniendo especial
cuidado en no repetir el acto o condición
subestándar que dio origen al accidente.
Nunca se deben entrevistar a los testigos juntos, y ojalá
tampoco comenten el accidente entre ellos antes de la entrevista,
por los posibles cambios en la declaración.

7. Entrevista a los testigos
y al lesionado


De todos los posibles medios de información, el que presenta
mayores
problemas, es
la entrevista
a los testigos y al lesionado a raíz del accidente. Los
problemas que
se presentan son de relaciones
humanas, pues en el desarrollo de
una entrevista, el
supervisor debe convencer al trabajador, de lo valiosa que es su
ayuda para la investigación del accidente y de que con la
investigación no se está buscando culpables del
accidente, sino que conocer las causas del accidente para
eliminarlas.

Esquema recomendado de una entrevista
1.- Recordar a los trabajadores el propósito de la
investigación
Recordar que no se busca culpables ni castigar a nadie, que el
único objetivo y
esfuerzo es llegar a las causas del accidente para
eliminarlas.

2.- Pedir un relato lo más objetivo
posible de los hechos
Cuando la persona esté haciendo el relato, no
interrumpirla por ningún motivo. Tampoco tomar notas
escritas, pues ello lleva sólo al nerviosismo de la
persona. Tomar nota mental y guardar cualquier duda para cuando
la persona haya terminado su relato.

3.- Hacer preguntas que complementen el relato
Una vez terminada la exposición
de los trabajadores, verificar cualquier duda que se haya
presentado. Preguntar con tacto, tratando de escuchar la
versión de la persona y no de poner la versión
propia en la boca de la otra persona. Recordar, además,
que todos somos poco objetivos y que recordamos haber visto sólo lo que nos
conviene. Tratar entonces, de llegar al máximo de objetividad
posible.

4.- Verificar si el investigador comprendió lo
que sucedió
Luego de aclaradas las dudas, la persona que entrevista cuenta la
versión que ha escuchado y pide la corrección
necesaria si ha habido algún mal entendido. Esto ayuda a
recordar sin tomar notas.

5.- Discutir con el entrevistado posibles medios para
evitar la repetición del accidente.
Esto último se hace con dos objetivos:
a. Reforzar el objetivo inicial de la investigación, que
va dirigida a eliminar las causas.
b. Lograr una mayor participación y motivación
del trabajador a través de su discusión.

Estudio del sitio del accidente
Al hacerlo, el supervisor debe ubicar la posición que la
persona tenía antes del accidente y en la que quedó
luego del mismo. Debe ver cuales fueron los movimientos que cada
uno hizo antes, durante y después del accidente. Debe
buscar las condiciones que hicieron posible el accidente.
Para todo ello necesita que el lugar no sea arreglado
después del accidente. Todo arreglo debe esperar, siempre
que sea posible, la realización de la
investigación.

Estudio de equipos y/o materiales involucrados
Los equipos
y/o materiales pueden ser parte del sitio del suceso, al igual que en
el estudio del sitio del accidente, ahora se trata de ver si alguna
condición del equipo
contribuyó al accidente. Puede suceder que haya defectos de diseño
o de mantención, como también puede suceder que
haya habido defectos en su operación.
Casi siempre bastará estas tres fuentes para
obtener una imagen clara de
la forma en que ocurrió el accidente y de las causas que
lo provocaron.

Cuando investigar
La investigación del accidente debe hacerse lo más
rápido posible. Ello no siempre es posible, pero en ese
caso el supervisor debe tratar de hacerla a la brevedad. En
ningún caso dejarla para más adelante,
fundamentalmente por dos razones:
1.- Mientras más pronto se haga la investigación,
menos cosas serán movidas del sitio del accidente.
2.- Mientras más frescos estén los recuerdos,
más objetivas serán las versiones que los testigos
entregarán. Mientras más tiempo pase,
mayor será la influencia de los sentimientos sobre los
recuerdos.

Que tipo de accidentes se deben investigar
Se deben investigar todos los accidentes, incluso aquellos que no
han tenido como consecuencia una lesión o un daño.
Sin embargo, es necesario ser prácticos y empezar
investigando los accidentes que han producido lesiones más
graves o daños más grandes.
+ Por las
lesiones más graves, debemos entender todo accidente que
haya producido una perdida de tiempo igual o superior a un
día de trabajo. En otras palabras el trabajador se
ausentó de su trabajo por un día laboral.
+ Por daños
más grandes, debemos entender todo accidente que
paralizó un equipo deteniendo la producción.

A medida que avance la acción de
prevención de riesgos o control del riesgo operacional en
la empresa, debemos avanzar un paso más en la
investigación de los accidentes que deterioran los
procesos
productivos, provocando pérdidas para la empresa. Cuando
los programas de
prevención o de control de riesgos están en marcha,
debemos investigar también los accidentes que han
producido lesiones leves o accidentes sin tiempo perdido, estos
últimos llamados a veces incidentes.
La investigación de estos accidentes es necesaria por
cuanto muchas veces pueden llevar a accidentes más graves,
si se repiten. Los accidentes que podríamos llamar
"menores" son avisos de accidentes "mayores".

8. Registros

Toda investigación debe quedar registrada en un
formulario especialmente dispuesto para ello. Además se
deben llevar registros estadísticos separados,
llevando una completa clasificación
de los accidentes por:

Parte 1
a.- Nombre de los accidentados o identificación de los
equipos dañados
b.- Edad, experiencia, cargo del o los accidentados
c.- Supervisor del o los accidentados
d.- Area de trabajo en que ocurrió el suceso
e.- Tiempo que lleva en servicio el
equipo y distribuidor del mismo.
f.- Fecha y hora del suceso

Parte 2
a.- Fuente del accidente
b.- Tipo de accidente
c.- Agente del accidente
d.- Agente de la lesión
e.- Tipo de lesión (diagnóstico)
f.- Causas del accidente ( condiciones y acciones
subestándares)

Parte 3


  1. Especifique las causas precisas del hecho
  2. Determine que medidas deben tomarse para evitar la
    repetición del accidente
  3. Análisis del accidente, medidas correctivas tomadas
    inmediatas y medidas que se tomará en el futuro.


Parte 4
Investigación realizada por:
Copias enviadas a:
Principios de
humanidad
Puede suceder que un supervisor, al comprender la importancia que
tiene la investigación de los accidentes, ponga todo su
empeño en hacerlo lo mejor posible. También suele
existir el tipo de supervisor que prioriza la producción por sobre el
accidentado.
Sin embargo, hay principios que
todos deben recordar y que le dan su sentido último tanto
a la seguridad como a la investigación de los accidentes,
son los principios humanitarios que recuerdan que en el fin
último de la prevención, está el ser humano,
el trabajador ya que ante todo es persona.

Principios que no deben olvidarse:
1.- Primero está la atención al lesionado, si a
consecuencias
del accidente hubo alguno.
2.- El respeto a las personas debe primar
siempre, tanto en las acciones
a tomar, como en la forma de tomarlas.
Ninguna investigación es lo suficientemente importante,
para pasar a llevar alguno de estos dos principios.

9. Consecuencias de los
accidentes


La lesión a los trabajadores es sólo una
de las consecuencias posibles de los accidentes. Resulta que el
accidente es un hecho inesperado que produce pérdidas, y
como tal tiene otras consecuencias algunas previstas y otras no.
Incluso algunas de estas posibles pérdidas se pueden
asegurar.
Lesión
Perdida de tiempo
Accidente
Daño a equipos y/o materiales, herramientas
Daño al medio ambiente
Derroche
Otros no contemplados

Las consecuencias de los accidentes pueden ser lesiones, daños,
pérdidas, etc. Decimos "pueden ser y no son", porque puede haber un
accidente sin que se produzcan estas consecuencias. Como dijimos
anteriormente los accidentes tienen causas y no se producen por azar,
pero, la consecuencia del mismo es azaristica, esto es por ejemplo,
cuando un paracaidista se lanza desde un avión en un salto desde 2000 o
3000 metros de altura y no se le abre el paracaídas, como resultado de
este accidente debiera tener un desenlace fatal, pero no siempre es
así.
Otro ejemplo común podría ser de que cuando una
persona resbala por pisar una cascara de plátano, debiera
sentir dolor por un rato y ninguna consecuencia más, pero
hay personas que han muerto por el mismo accidente.
La forma en que se produce un accidente puede tener uno o varios
resultados diferentes en cada situación, por eso la
consecuencia es azaristica.

Por ejemplo en un accidente de tránsito se producen a lo menos
las siguientes consecuencias: lesiones incapacitantes y leves, daños
en los automóviles y los equipos, pérdida de tiempo, lesiones a las
personas ajenas al accidente, daño psicológico en los familiares,
perdida por incumplimiento en la entrega o llegada a un negocio o entrega de documentos, alza de la prima en los seguros,
etc.

Consecuencia para los trabajadores
Los trabajadores sufren consecuencias que a lo menos son:
a.- Desconfianza en sí mismo. El que se accidentó
una vez puede estar pendiente si se volverá a accidentar y
tendrá miedo, de volver al mismo lugar en que se
accidentó.
b.- Desorden de la vida familiar. La persona que se
accidenta muchas veces se molesta al sentir que no puede colaborar en
su casa. Daño psicológico
en los familiares que sufrirán dolor al mirarlo postrado en una cama.

c.- Desorganización de actividades fuera del hogar. No podrá asistir a
reuniones con amigos, practicar deportes o recrearse.
d.- Reducción de sus ingresos. Aunque
el seguro cubre
la mayor parte de los gastos, el accidentado no tendrá
los mismos ingresos.

Consecuencias para la empresa
Los accidentes también producen
pérdidas para la empresa como por ejemplo, pagos de horas extraordinarias
para reemplazar el trabajador lesionado, disminución de la productividad
ya que ningún trabajador podrá hacer el trabajo de
la misma forma que el trabajador titular de esa actividad, falta
de ánimo y baja moral de los
demás trabajadores, pérdida de tiempo de todos los
trabajadores por atender al lesionado o comentar el accidente
entre ellos, etc.

Costos de los accidentes
Para dar una idea gráfica de lo que verdaderamente
significan los accidentes como costos para toda
la sociedad, se
puede representar como un témpano de hielo (iceberg). La
parte superior, la que esta a la vista, serían los
costos que la
empresa cubre por obligación con el seguro,
también llamados costos directos. La masa inferior del
témpano que no se ve, mucho más grande,
estaría bajo la superficie y son los llamados costos
indirectos.
Esto que ha primera vista parece exagerado, no lo es tanto pues
los accidentes, realmente son un problema mucho mayor de lo que
aparece en la superficie.
$
1 : Costos asegurados (Médicos,
compensaciones )
$ 5 a 50
: Costos sin asegurar contabilizados (Daños al
edificio, a los materiales y al producto,
daños a equipos y herramientas,
interrupciones y demoras en la
producción)
$1 a 3
: Costos sin asegurar sin contabilizar (Contratar y
entrenar personal,
reemplazos, investigaciones,
etc.
Figura 1: Iceberg de los costos

Un análisis exhaustivo de los costos de
daños a la propiedad, alrededor del mundo, hecho por Frank Bird Jr. y
Frank Fernández, les ha llevado a aceptar el hecho de que el costo
de daños a la propiedad sin asegurar es de 5 a 50 veces mayor que
los costos de las lesiones aseguradas y de compensación , mientras que
otros sectores sin asegurar constituyen de 1 a 5 veces por sobre los
costos de compensación y gastos médicos.

10. Causas de los
accidentes


Hasta el momento hemos examinado el hecho del accidente
y las consecuencias que tiene, principalmente desde el lado
humano. Sin embargo, desde el punto de vista de la
prevención, que es lo que nos interesa, debemos
preguntarnos por las causas de los accidentes. Ya habíamos
dicho, que los accidentes tenían causas bien definidas y
que estas causas se pueden determinar y eliminar o controlar.
Hay dos grandes causas de accidentes, las personas y el medio ambiente
de trabajo.
Los trabajadores causarán accidentes cuando lleva a cabo o
trabajan con acciones subestándares.
El medio ambiente de trabajo causará accidentes cuando
existen condiciones subestándares.
Es normal que en un accidente encontremos no sólo una,
sino varias causas actuando al mismo tiempo, las que podemos
graficar de la siguiente manera:
Acciones subestándares
Accidentes
Condiciones subestándares

Causa humana de los accidentes
A las causas humanas de los accidentes las hemos llamado acciones
subestándares. En general, las acciones
subestándares se definen como cualquier acción
(cosas que se hacen) o falta de acción (cosas que no se
hacen) que pueden llevar a un accidente. Es la actuación
personal indebida, que se desvía de los procedimientos o
metodología de trabajo aceptados como
correctos, ya sean escritos o entregados en forma de
instrucción verbal por la supervisión. Se trata de acciones comunes,
muchas veces las hacemos sin pensar que estos nos pueden llevar a
un accidente.

Ejemplos de acciones subestándar


  1. No respetar procedimientos
    de trabajo
  2. Trabajar sin
    autorización o no estar capacitado
  3. No usar los equipos de protección
    personal
  4. Hacer bromas
  5. Conducir a exceso de velocidad.
  6. Fumar en presencia de combustibles o
    inflamables


Cada acción subestándar tiene una
explicación. Hay algo que lleva a la persona a cometer esa
acción. A ese algo debe ir principalmente la acción
de prevención. A ese factor que explica las acciones
subestándares lo llamamos factor personal.
Los factores personales pueden dividirse en tres grandes
tipos:
1.- Falta de conocimiento
(no sabe)
2.- Falta de motivación o actitud indebida. (no
quiere)
3.- Falta de capacidad física o mental (no
puede)

Falta de conocimiento
La falta de conocimiento o de
habilidad se produce cuando la persona se ha seleccionado mal para el cargo a
ejecutar, no es el trabajador adecuado, no se le ha enseñado o no ha
practicado lo suficiente.
Generalmente ocurre que un supervisor manda a un trabajador a
realizar una actividad sin preguntar si sabe o no hacerlo, o
no
cerciorase de que efectivamente sabe el trabajo que se le ha
asignado.

Falta de motivación
Las actitudes
indebidas se producen cuando la persona trata de ahorrar tiempo,
de evitar esfuerzos, de evitar incomodidades o de ganar un
prestigio mal entendido. En resumen, cuando su actitud hacia su
propia seguridad y la de los demás no es
positiva.

Falta de capacidad
La incapacidad física o mental se
produce cuando la persona se ha seleccionado mal para el cargo a
ejecutar, no es el trabajador adecuado, la persona ha visto
disminuida su capacidad física o mental.
El control de estos factores personales se puede hacer con
selección
de personal, entrenamiento,
controles médicos y otras practicas de buena administración.

Causa ambiental del accidente
A las causas ambientales de los
accidentes las hemos llamado condiciones subestándares. En general,
las condiciones subestándares se definen como cualquier condición
del ambiente de trabajo que puede contribuir a un accidente. Estas
condiciones del ambiente de trabajo esta conformado por el espacio físico, herramientas,
estructuras, equipos y materiales en general, que no cumplen con los
requisitos mínimos para garantizar la protección de las personas y
los recursos
físicos del trabajo.

Ejemplos de condiciones subestándar


  1. Líneas eléctricas sin conexión a
    tierra
  2. Piso resbaladizo o con manchas de aceite
  3. Caminos y señalización en mal
    estado
  4. Equipos de levante en mal estado
  5. Correa transportadora sin
    protección
  6. Engranajes o poleas en
    movimiento
    sin protección


Tal como las acciones subestándares
existían factores personales que las hacían
aparecer, en las condiciones subestándares existen
orígenes que las hacen aparecer. A ese factor que explica
las condiciones subestándares lo llamamos factor del
trabajo.
Las causas orígenes de las condiciones
subestándares o factores del trabajo pueden dividirse
en:
1.- Desgaste normal o anormal
2.- Abuso por Parte de los usuarios
3.- Diseño
inadecuado
4.- Mantenimiento
inadecuado

Desgaste normal o anormal
El desgaste normal es un proceso natural a todo equipo o
material, el uso y el tiempo lo producen. Llega un momento en que
dicho desgaste se convierte en una condición
subestándar. Antes de que se produzca ese momento debe
actuarse para evitar el riesgo. Es fundamental para ello llevar
una bitácora del equipo, material o repuesto para saber
con certeza cuando cambiar o reparar.
El desgaste anormal se produce por abuso de un equipo o
herramienta, la que debe corregirse con capacitación e inspecciones.

Abuso por parte de los usuarios
Muchas veces encontramos que herramientas y equipos buenos se
usan para otros fines. Ello daña las herramientas,
causando condiciones subestándares. Por ejemplo, usan un
destornillador como palanca, un alicate para golpear,
etc.

Diseño inadecuado
Por otra parte, podemos encontrar que las instalaciones no
siempre han considerado la seguridad de su operación. Ello
es origen de condiciones subestándares. Dentro del
diseño debemos incluir espacio suficiente, iluminación adecuada, ventilación,
espacios de tránsito, etc.

Mantenimiento inadecuado
También la inadecuada mantención es fuente de
condiciones subestándares. El no reemplazo de equipos
viejos, la falta de repuestos y piezas, originan condiciones para
provocar accidentes.

En ambas definiciones, se dijo que eran hechos que... "
pueden causar un accidente". Esto significa que ambas pueden
existir sin que se produzcan accidentes. Acciones y condiciones
pueden producirse sin que sea absolutamente necesaria la
ocurrencia del accidente. Ello dependerá del grado de
riesgo de las acciones y condiciones existente en el momento.
Habrá algunas de mayor riesgo, y la posibilidad de
accidente será mayor. Habrá otras de menor riesgo,
en la que la posibilidad será menor.
+
Lo importante de las acciones y condiciones
subestándares es detectarlas y controlarlas a tiempo. El
riesgo de mayor potencial de pérdidas es aquel que no se
conoce.
+ El accidente puede ocurrir, cuando se
trabaja con un riesgo desconocido o incontrolado.
Cuando muchas acciones y condiciones subestándares existen
sin controlarse, el ánimo de los trabajadores se va
deteriorando, y a la larga se producen más accidentes. Por
ello es importante tomar conciencia de que
es necesario esforzarse para lograr la eliminación de
todas las acciones y condiciones subestándares.

ORIGEN SUCESO EFECTO

CAUSAS ACCIDENTE CONSECUENCIAS

Según el diagrama, lo
que debemos evitar "es el origen de", ya que al producirse
éste, puede generar serias consecuencias para la
integridad de las personas, equipos e instalaciones y el medio
ambiente. Luego estos elementos constituyen una cadena que nos
obliga a actuar definitivamente en su origen, o sea, evitar las
causas si queremos realmente tener éxito en el objetivo final de la prevención.

11. Factores de los
accidentes


Hemos visto las causas de los accidentes, porque son el
objeto principal de atención, si queremos prevenirlos. Sin
embargo, existen otros factores de los accidentes que
también tienen importancia para prevenirlos.

Fuente del accidente
La fuente del accidente es el trabajo que la persona ejecutaba en
el momento de ocurrir el suceso.

Agente del accidente
El agente, es el elemento físico del
ambiente que tiene participación directa en la generación del
accidente. Normalmente los podemos clasificar,
como por ejemplo: Materiales, medios de producción, edificios,
esmeril, etc.

Tipo de accidente
El tipo de accidente es la forma en que se produce el contacto
entre la persona y el objeto del ambiente.

12. Clasificación
de los tipos de accidentes


1.- accidentes en los que el material va hacia el
hombre.


  1. Golpeado por
  2. Atrapado por
  3. Contacto con


2.- Accidentes en los que el hombre va
hacia el material.


  1. Pegar contra
  2. Contacto con
  3. Aprisionado por
  4. Caída a nivel
  5. Caída a desnivel


3.- Accidente en los que el movimiento
relativo es indeterminado

a. Por sobre esfuerzo


  1. Por exposición


A cada uno de los tipos de accidentes corresponden
medidas preventivas específicas, de modo que mientras
más sepamos de ellos, más fácil se nos
hará la prevención de los accidentes.

13. Secuencia del
domino




Una forma que habitualmente se usa para explicar la secuencia
de situaciones que desencadenan en un incidente o accidente, es a
través de las piezas de un dominó, figurando que, al caer la primera
ficha, botará las siguientes.
La secuencia de situaciones que desencadenan en un accidente se
explicará haciendo el análisis del resultado, último ficha
del dominó, que es la pérdida.
1.- Perdidas / costos

PERDIDA GENTE
PROPIEDAD
LESION DAÑO
LEVE MENOR
SERIA SERIO
INCAPACITANTE MAYOR
MUERTE CATASTROFICO


Una vez que la secuencia completa ha tenido lugar, hay
una perdida a los trabajadores y/o a la propiedad.
Los
resultados de los accidentes se pueden evaluar de acuerdo a las
lesiones a los trabajadores y daños a la propiedad, como también los
efectos humanos y económicos.
Esta situación queda mejor graficada en la ficha 5 de la secuencia
del dominó.

2.- Accidente / contacto
Cuando se produce el contacto con la fuente de energía,
sobre la capacidad límite del cuerpo o estructura se
produce el accidente que genera la pérdida.
Los accidentes, generalmente de clasifican de acuerdo a su clase
enumerados anteriormente.

3.- Causas inmediatas / síntomas
Los accidentes tienen causas y las causas se pueden conocer,
determinar, eliminar o controlar.
Los actos de las personas y las condiciones del entorno pueden
ser peligrosas, inseguras o subestándares.

4.- Causas básicas / problemas reales
Cuando se pone énfasis en corregir los actos y condiciones
subestándares que provocan los accidentes, estamos
corrigiendo los "síntomas" y no los problemas reales que
han dado origen a estos actos y condiciones.
Las causas básicas designadas como factores personales,
explican porque los trabajadores no actúan como deben
actuar.
Las causas básicas designadas como factores del trabajo,
explican porque existen o se crean condiciones
subestándares.

5.- Falta de control / administración
Esta última ficha, o la primera que desencadena la
caída de las siguientes, representa la "falta de control"
de la
administración. La palabra " control "
se usa
aquí para referirse a una de las cinco funciones de todo
administrador
profesional, Planificar, organizar, liderar, controlar,
coordinar.
Esta ficha se relaciona con la deficiencia organizativa y
administrativa general de la empresa, hay programas
inadecuados, estándares inadecuados, incumplimiento de
estándares o inexistencia de programas y/o
estándares.
Si no se define un programa de entrenamiento, los trabajadores
no van a saber hacer el trabajo asignado o no tendrán una
productividad óptima, si no se define el programa de selección y ubicación del
personal, en cuanto a conocimientos, aptitudes físicas y mentales,
se enviará a puestos de trabajo a trabajadores que no pueden
desempeñarse adecuadamente.
El simple hecho que muchos supervisores no tienen conciencia de la
participación que se espera de ellos en un programa de
seguridad, les impide hacer el trabajo correctamente y esto
solamente puede producir la caída del primer
dominó, iniciando la secuencia de acontecimientos que
llevará a la pérdida.
Esta ficha del dominó, representa el grado de
involucramiento y de compromiso de la alta dirección con los trabajadores yla
empresa,
representados en los estándares y planes de
seguridad.

Método actual
Actualmente se usa una secuencia del dominó mas completa
donde queda mas clara la acción preventiva y los costos.
Esta secuencia se muestra en la
figura siguiente.



Esta secuencia del dominó actualizada, deja
más claro en donde actúa el sistema de
control del riesgo operacional, es el "antes de" que se genere el
movimiento del dominó que va botando las demás
fichas hasta
llegar al accidente.

14. Conclusiones

Ningún plan de control de riesgos es efectivo si
no va acompañado del respaldo de la
administración superior de la empresa, el que debe
tener una presencia clara, permanente y visible hacia los niveles
inferiores de la
organización.
De la alta dirección depende el control de los
accidentes, de las perdidas, de la reducción de costos,
etc.
La alta dirección debe preparar planes de seguridad,
estándares a cumplir, debe llevar auditorías permanentes para evaluar
el
sistema de seguridad en la empresa, haciéndose asesorar
por un Experto en prevención de riesgos o Asesor en
seguridad
industrial.


Autor:

Víctor Belmar Muñoz
victorbelmar[arroba]vtr.net
vbelmarm[arroba]yahoo.com

Experto Profesional en Prevención de Riesgos
Experto en Seguridad Minera
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Investigación de accidentes laborales

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